老年抑郁症的八大特点

老年抑郁症的八大特点

抑郁症是老年期常见的一类精神病,其发病率约占老年人口的 7%~ 10%,在患有躯体疾病的老年人中,抑郁症可高达 50%,研究发现,老年人的自杀和自杀企图有50%~70%继发于抑郁症,严重危害老年人的身心健康。与青壮年相比,由于受老化过程中心理和生理变化的影响,老年期抑郁症的临床表现有独特之处,具有以下特点:

  1. 多有触发因素 – 老年人抑郁症的发生与心理因素以及社会、家庭、环境等变化有关。近期研究表明,老年期抑郁症的发病率与增龄、性别、居住环境、国家的发达程度、移居、经济因素、健康状况、生活事件等多种因素有关。老年抑郁症患者较正常老年人经历了更多的应激性生活事件,其中以丧偶、家属重病重伤、家庭关系不良、亲友去世、经济拮据发生率加过,说明以上生化事件是老年抑郁症较明显的促发因素。
  2. 躯体症状较多 – 抑郁症状被躯体症状所掩盖,病人往往否认自己有抑郁症的主观体验,或将情绪低落归咎于躯体问题。有些老年期抑郁症病人还可出现全身部位不固定的疼痛,有的病人甚至主要表现为疼痛而无明显抑郁症状。这些病人,常在医院各科求诊。其实,他们只要及时去精神科就诊,就可事半功倍
  3. 疑病症状突出 – 据报道,60岁以上的老年抑郁症中大约有1/3的病人以疑病为首发症状。疑病内容常涉及消化系统症状,胃肠不适、便秘是此类病人最常见也是较早出现的症状。病人常以某一种不太严重的躯体疾病开始,表现出对正常躯体功能的过度注意,对轻度疾病的过分反应,患者常常担心患了心脏病,癌症等,因而常会去医院检查。经过检查未发现异常,却依然不放心,认为自己患的是罕见病,所以查不出什么结果。有时候觉得自己已病入膏肓,将不久于人世,从而产生消极厌世的想法。
  4. 妄想症状较常见 – 有的病人认为自己一贫如洗,无力承担吃饭穿衣费用,从而拒绝医治,此为贫穷妄想;有的病人认为自己一世都是过错,对不起家属和单位,这种症状称为罪恶妄想;有些病人认为自己五脏六腑都已不存在,只留下一副躯壳,甚至认为自己及整个世界都不存在,此为虚无妄想。
  5. 抑制症状不明显 – 老年人得了抑郁症以后,情绪虽低落,但精神运动抑制症状不明显,语言和动作并不减少,相反增多。其主要表现是:语言罗嗦,唠叨不停,经常回忆过去的不幸经历;埋怨亲人,反复诉说,动作也较多,坐立不安,捶胸顿足,有时易激惹,动辄骂人。
  6. 自杀成功率较高 – 老年期抑郁症自杀的危险比其他年龄组大得多。老年病人一旦决心自杀,常比青壮年病人更坚决,行为也更为隐蔽。据国外报道,患者中有55%在抑郁状态下自杀,自杀往往发生在伴有躯体疾病的情况下,且成功率高。国外数字显示,自杀未遂与成功之比在40岁以下是20∶1,60岁以上是4∶1。
  7. 认知功能减退显著 – 约有80%的病人有记忆减退的主诉,病人常感觉脑子反应慢了,注意力集中不起来,计算困难,判断能力下降等,给人一种痴呆的感觉。
    老年期抑郁症有以下临床特点:
    ① 病前有明显的诱发因素;
    ② 病前智能和人格完好;
    ③ 发病日期比较明确;
    ④ “智力障碍”出现迅速,虽然回答问题缓慢简单,但经仔细检查发现他们回答问题的内容还是切题的,并有很好的注意、记忆保持及计算等能力;
    ⑤ 病人自责或罪恶和疑病妄想明显,易产生消极自杀行为;
    ⑥ 用抗抑郁药物疗效良好,无后遗人格和智能缺损;
    ⑦ 可有明显的个人或家族抑郁症史,藉此几点可与老年性痴呆鉴别。
  8. 情绪激越明显 – 情绪激越指一种坐立不安的情况,即病人自感精神紧张,坐卧不安,无法自制,有时表现手足无措,轻者搓手顿足,徘徊踱步,重者无法静坐,不停地走动,或抓头发、抓皮肤,片刻不得安宁。这样伴有明显焦虑症状的抑郁症,也常易伴随自杀行为。
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